サボテンと西部劇の街ツーソンの3大観光スポット徹底比較!

アメリカ、アリゾナ州南部にあるソノラ砂漠(Sonoran Dessert)は全米でも大きな砂漠の1つで、サワロサボテン(ハシラサボテン)の生育地であることでも有名です。

このサワロサボテンは特徴的なサボテンで、モデルになった日本のキャラクターも多く、見たことがある方も多いかもしれません。

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そんなサボテンだらけの砂漠に囲まれた街ツーソン(Tucson)には立地を活かした大きな観光スポット、サワロ国立公園、アリゾナ・ソノラ砂漠ミュージアム、オールド・ツーソン・スタジオの3つがあります。今回は、この3つの施設の違いや特徴をご紹介します。

目次

1.サワロ国立公園
2.アリゾナ・ソノラ砂漠ミュージアム
3.オールド・ツーソン・スタジオ
まとめ

1.サワロ国立公園

サワロ国立公園はツーソンの街を挟んでいる広大な国立公園です。

その名前の通り、人間のような形の巨大なサボテンが群生しています。

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園内は基本砂漠しかありません。

できることはハイキングやキャンプのみですが、時間と共に移り変わる景観など、何もないからこそ際立つ自然があります。

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国立公園は街を挟んで「東(East)」と「西(West)」に分かれています。

2つのエリアの違いは「難易度」と言えるかもしれません。

東側は西の約2.7倍の広さがあり、高低差のある場所や難易度の高いハイキングコースやキャンプエリアがあります。

西側はピクニックエリアが多く、比較的サワロが小さいことが特徴です。

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ソノラ砂漠は全米で最も暑くて乾燥する砂漠なので過ごすのは大変ですが、その分大自然を感じたい方におすすめの観光スポットです。

▶Saguaro National Park

住所:(東側)3693 S Old Spanish Trail, Tucson, AZ85730
 (西側)2700 N Kinney Rd, Tucson, AZ85743
電話:(東側)+1(520) 733-5153、(西側)+1(520) 733-5158
開園時間:車での入場は東側は6時~日没、西側は日の出~日没、徒歩や自転車入場は24時間可能。ビジターセンターは9時~17時
入場料:車1台25ドル、徒歩(自転車)入場の場合は15歳以上1人15ドル
 ※東西どちらかの園で1度支払うと、7日間もう片方の園の入場料は無料

公式サイト: https://www.nps.gov/sagu/index.htm

2.アリゾナ・ソノラ砂漠ミュージアム

サワロ国立公園(西側)の一部を利用して開いているのが「アリゾナ・ソノラ砂漠ミュージアム」です。

一部といっても、砂漠初心者にとっては十分に広い敷地を有し、園内外のサボテンをたくさん見ることができます。

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国立公園と違うのは、砂漠の珍しい動植物を集めている点です。希少なメキシコオオカミやハチドリなども間近に見ることができます。

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展示や解説もわかりやすいように工夫されていて、全米規模のミュージアムランキングの上位にも入る人気の観光スポットとなっています。

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また、通路が整備されていて屋内施設も充実しているので、気軽にサワロの景色を楽しめます。

生き物に興味がある方、よりカジュアルに砂漠を学んで楽しみたい方にはアリゾナ・ソノラ砂漠ミュージアムがおすすめです。

▶Arizona-Sonora Desert Museum

住所:2021 N Kinney Rd, Tucson, AZ 85743
電話:+1(520)883-2702
開園時間:3月~9月:7時半~17時、10月~2月:8時半~17時
入場料:13歳以上21.95ドル、3~12歳9.95ドル、3歳未満無料
公式サイト: http://www.desertmuseum.org/

3.オールド・ツーソン・スタジオ

オールド・ツーソン・スタジオもサワロ国立公園(西側)の一角にある施設で、こちらにもサワロがたくさんいます。

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(引用元:https://www.desertusa.com/desert-arizona/tucson-movie-studio.html)

もともとは映画の撮影のために作られたスタジオで、80年以上の歴史があり、『OK牧場の決闘』など数々の西部劇の撮影に使われてきました。

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(引用元:https://oldtucson.com/outdoor-action/)

現在は西部劇風のスタントショー、ミュージカルなどが一般の人も楽しめるエンターテイメント施設になっています。

アンティークな馬車やクラシックカーの乗車体験もあり、家族で一日中楽しめる場所です。

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(引用元:http://www.azroadrunners.org/races/detail/sunrise)

西部劇やエンターテイメントが好きな方特におすすめの観光スポットです。

▶Old Tucson Studio

住所:201 S Kinney Rd, Tucson, AZ85735
電話:+1(520)883-0100
開園時間:季節により変わるので要事前確認。不定休。
入場料:12歳以上21.95ドル、4歳~11歳10.95ドル、4歳未満無料
公式サイト: https://oldtucson.com/

まとめ

ツーソンにある有名観光スポットをご紹介しました。

どこも自然や歴史のある、非日常感を味わえるところばかりです。

サワロサボテンや砂漠の景色が味わえる点は共通しているので、ツーソンに行かれる際はお好みに合わせて施設を選んでみてくださいね!

 


★Komaki

ライター
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